科技爆款 = 人工智能技术 + 嘻哈明星

编者注:Will.i.am曾推出智能穿戴设备Puls,并投资过Beats耳机及其他科技创业公司,不过,他更为人所知的成就是人气嘻哈乐团“黑眼豆豆”及其浮夸的个人风格。最近,Will.i.am收购以色列人工智能公司Sensiya,并推广自己品牌的智能可穿戴虚拟助理AneedA。嘻哈明星与人工智能技术,这个组合能否成为可穿戴设备的新路?

科技爆款 = 人工智能技术 + 嘻哈明星

WILL.I.AM展示新款Dial穿戴设备。图片来源:Ramona Rosales for Wired

在艾伦秀上超燃地嗨了一天,WILL.I.AM稍微不那么浮夸了,毕竟,快没电了。他在期待着2025年,届时会有一个人工智能助理来照顾他。

“Will,我感觉你肿了,”他模仿电影里人工智能的声音说,“你最近都吃了什么?不要吃甜食,吃甜食会积液多。你今天晚上得多多休息。我要取消你晚上7点以后的所有预约。我已经给你买了一些泻盐排排毒。快去取货吧。”

他说:“这就是我们想让AneedA做到的事情。”

AneedA就是下一个爆款——来自Will.i.am的科技消费品品牌i.am+,这个品牌卖过400美元的iPhone壳和手镯一样的Puls可穿戴智能手机。公司极力推广AneedA,称其为神秘的聊天界面虚拟助理,可以提供互联网、APP、听音乐和其他服务。如果这个名字听起来耳熟,那是因为Puls使用了该技术的一个基础版本。

最新版本使用了Nuance的语音识别技术、Wolfram Alpha的知识引擎和一个专利机器学习技术,该技术通过收购以色列创业公司Sensiya获得。Will.i.am计划将AneedA装入各种产品中,首先装入又一个手镯一样的可穿戴产品Dial,Dial可以作为智能手机的高效替代品。小小的触屏上显示极少量的信息;和AneedA说句话就可以打开APP。用户可以按月购买4G套餐,就像跟手机流量套餐一样。

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图:被Will.i.am收购的以色列公司Sensiya网站上写道:“我们很骄傲、很高兴能加入i.am+的优秀团队,我们将继续革新移动交互之路。”公司网站低调而高效地宣告了此次收购。图片来源:Sensiya网站

此次Will.i.am收购以色列公司Sensiya没有大肆宣扬,没有透露收购金额,没有媒体发布会——公司只是在网站上发了一个小小公告。Wired对AneedA的评论文章提到了收购,成了外界的第一个消息。Sensiya公司CEO Noam Fine告诉Geektime,公司大约一年半前开始和Will.i.am的品牌i.am+合作,最终决定进行收购。

位于以色列特拉维夫市的Sensiya由Fine和Yossi Marouani于2014年5月成立,目前有25名成员。投资人包括Yossi Vardi、Shlomo Nehama、Avi Shechter和Stav Shacham。Sensiya的突出成就是其带有情景意识能力的专利SDK(软件开发工具包)。据公司网站描述,“Sense SDK帮助开发者理解真实的生活事件,创造能够实时回应事件的应用。”公司在手机上使用传感器来更好地理解用户,收集重要数据来帮助建立用户档案。更有趣的是他们使用了回转仪和加速计,来判断用户是否在运动、静止还是进行其他活动。i.am+想要发展的正是这些机器学习能力。Fine曾任PredictAd、Widdit和Base的CEO,在理解用户行为和如何使用数据方面有非常资深的经验。现在,他将自己的知识用来帮助i.am+开发适合用户需求的未来移动技术体验。

Fine告诉Geektime,收购后他们将成为好莱坞品牌i.am+在以色列的基地,他们将继续开发机器学习、自然语言处理和自然语言理解能力,并计划开展新一轮招聘来扩充他们的团队。

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图:Adam Derry创造了一件内置AneedA人工智能引擎的晚礼服。图片来源Ramona Rosales for Wired

也许Will.i.am更为人所知的成就不是智能设备,而是人气嘻哈乐队黑眼豆豆,还有他自成一体的原(奇)创(怪)风格。不过Will.i.am也不是第一次进行投资了。过去他曾投资以色列创业公司Music Match和一系列其他科技企业,经常是与其他明星一起投资。他最著名的投资案例就是Beats耳机。

Dial将于5月11日在英国首先上市,然后在美国上市。不过其实,AneedA真正的首发是在纽约,Will.i.am将穿着一件带有人工智能引擎的晚礼服参加晚宴。晚宴的主题是“Manus x Machina”,突显科技与时尚的跨界概念。“人们大概会穿着3D打印的外骨骼,”Will.i.am的创意总监Adam Derry说,“你也许想看Will华丽登场,光芒闪耀地从某个奇幻设备中走出来。但是,我们想低调一点。”

再趟一次浑水

当我访问i.am+的时候,一个假人模特上正挂着衣服的一个版本,房间里到处都是缝纫机和布料碎片。驱动AneedA的组件包括:带有蜂窝信号和WIFI联网的高通芯片组、一个电池、一个麦克风和一个音箱——装在平整的3D打印外壳中,嵌入在复古的青果领里。按下一个小按钮,然后正常地说话,就能启动虚拟助理了。

你可以让AneedA给你更新新闻消息、放音乐、发邮件发短信、订机票和叫外卖。它可以记住之前的问题和评论,因此可以处理复杂的要求。跟它说“我想坐飞机”,它会问“目的地是哪儿“,说“纽约”,它会问“你想什么时候出发”,然后给你提供选项。演示相对比较成功,只要你不介意对一个没有生命的物体喊叫。AneedA有时候会吓你一跳,例如给“碧昂斯”加上奇怪的重音,念作“碧昂四”,但是公司联合创始人和总裁Chandra Rathakrishman说,使用的人越多,这项技术就会变得越智能。

基于Will.i.am的音乐背景,AneedA最好用的功能自然是放音乐。它有一个二千万首歌的音乐库,不限制收听流量。只要你一声令下,AneedA会寻找歌曲、加入播放列表、订演唱会门票、并找到你所追歌星的最新新闻。英国的移动运营商三台已经发声了,它不会将该项音乐流量计入用户的每月套餐流量内。

但是这会说服人们戴这个玩意吗?当然,全球已经售出几百万个智能手表,但是这些还是有缺陷的新产品,我们还在研究它们的新规则。戴在手腕上的穿戴产品是一个不太好趟的浑水,Will.i.am.和团队已经趟了一次。 

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图:Dial看起来和用起来都比之前的产品好。图片来源:Ramona Rosales for Wired

Will.i.am的脑洞

评论员说会给Puls一致差评,说它是“可穿戴产品的噩梦”以及“本年度最差产品”。虽然产品发布搞得沸沸扬扬,i.am+团队坚持说Puls是一个从未打算公开发布的测试产品。不管怎样,公司面对一个艰难的未来。

“前一个产品没有存在的理由,不够好。我们是第一个承认的。”Rathakrishnan说,“纯粹为了有个可穿戴产品而去买个东西戴在手腕上,这不是值得购买的理由。”这就是问题所在:Puls所能做的,你的手机已经都能做得更好。而且Puls还不好看,屏幕很丑,电池很挫。这一回,团队想做一些你的手机没有的功能,并强调了AneedA是一个语音识别系统,因此你不用纠结地使用小屏幕。

Dial比Plus更时髦,但是对于一个要戴在手腕上的东西来说还是略显巨大。当然,如果你要使用AMOLED触屏、一个视频聊天用的前置摄像头和一个可以用作电池的可拆卸皮带,你也只能做得这么大了。除了大以外,它还很浮夸。Will.i.am本人当然很适合这种浮夸风格,但并不是每个路人都驾驭得了。

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图:i.am+的联合创始人及总裁。图片来源:Ramona Rosales for Wired

Rathakrishnan坚持让团队使用一种不走寻常路的方式,不让人们用手来点和刷。只有这样,人们才能开始接受设备新的交互方式。“如果你不能绕过这种行为模式,你什么也实现不了。”他说,“在Dial上有了AneedA,屏幕大小有限,因此只有用语音界面才能成功。”

最强耳机

与Dial配套的蓝牙耳机在技术角度来看没什么特别的,但是设计方面抓人眼球。每一个耳机放在一个有磁铁的独特圆盘上,这让你不用耳机的时候可以把耳机挂在脖子上,很方便。耳机的识别度很高,就像iPod的白色耳机或者Beats的糖果色耳机。

我很好奇,AneedA能否只在耳机里运行,就像斯嘉丽·约翰逊配音的人工智能电影《她》一样。团队中各种人都点头了,暗示说他们在往这个方向走。

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蓝牙耳机与Dial连接,Dial有自己的音乐播放服务。图片来源:Wired

“AneedA可以放在任何东西里面。”Will.i.am后来告诉我,提到一项功能,通过一个独立的智能手机APP,可以让用户将AneedA“发送”到平板或电视机屏幕上,这样有更好的视觉体验。如果AneedA要嵌入到没有屏幕的物体中——例如晚礼服——这就是一个重要的功能了。“如果设备是一件衣服,而我需要看一张照片,我可以让AneedA去iPad里,这样我就能看照片了——看到了,谢谢——然后我就可以穿上衣服,回去继续做别的事情。”

另一个想法是,将AneedA放入像雕塑底座一样的部位,例如亚马逊的Echo。“它的嘴动了,灯亮起了,你可以看到它大脑底部的黑色透明玻璃。对,我们就是在搞这种玩意。也许这不会卖几百万个,但是你可以展示出技术的可能性。我们可以启发开发者来为我们开发东西。”

一个会说话的脑袋——这就是Will.i.am的脑洞。

脸皮要厚一点

虽然以前的产品失败了,虽然个人形象超级浮夸,但是,Will.i.am是一个技能出众的制造商和营销人——人们很容易忘记他是Beats的创始投资人,并在Beats的建立和成长中功不可没。当然啦,Beats耳机的评价不咋地、音质也不咋地,但是人们超爱Beats。超、级、爱。那也算一项成就吧。

不过,他也意识到自己的名人效应对于建立一家硬件公司来说是一把双刃剑,虽然有帮助,但也是一种阻碍。“名人效应的帮助在于,如果没有它,可能在创业的时候很多东西没法实现。但是它的诅咒在于,技术圈不会把你认真看待。不过现在,谁管他们?对吧?我们明显已经吸引到了足够的投资和人才。”

所以,走自己的路,让别人说去吧。他反正也习惯了。“如果为了讨好评价,黑眼豆豆永远也开不了演唱会。”他说,“有时候,你脸皮要厚一点。”

对,做人脸皮要厚一点,穿衣打扮要智能一点,无论Dial最终能够成功,还是会复制Puls的命运。可穿戴设备并没有像很多人(包括苹果和Fitbit)期待的那样大红大紫。目前来说,可穿戴设备的体验还不够好,技术还没有跟上。要让更多的人回到小屏幕、对着手腕上的手表喊叫指令,可穿戴设备还有很长的路要走。

Will.i.am和Sensiya团队看来是准备好打一场持久战。未来,也许,嘻哈明星与人工智能的组合说不定真的会抓住用户的心。

via Wired & Geektime

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