对话 Cortana 全球负责人:微软要用聊天机器人取代app?

对话 Cortana 全球负责人:微软要用聊天机器人取代app?

(左2为正在接受采访的 Mike Calcagno,左3为微软小娜中国负责人闫勃。微软供图)

2014年4月,Cortana 在当年的 Build 开发者大会上亮相之后,被贴上了“微软版 Siri”的标签。2015年年中,微软前所未有地为消费者提供 Windows 10 系统“免费升级”,并且在这个数亿人使用的核心产品上集成了 Cortana。2016年3月的 Build 大会,Cortana 成为最亮眼的主角。微软CEO纳德拉称,基于 Cortana 的第三方对话机器人 Bot 服务将成为新的应用程序(app)……

当普通用户还搞不清楚 Cortana 比 Siri 强在哪里的时候,这个看起来小小的语音助理,已成为微软公司下一个最重要的战略级产品。微软为什么这么捧 Cortana?全世界不明真相的人们都有点儿“蒙圈”。但仅仅过了两周,另一全球科技巨头 Facebook 也在自己的年度开发者大会上公布了类似的聊天机器人计划。这下,人们心底的问号,更多了。

4月19日,微软 Cortana 全球项目负责人 Mike Calcagno 在中国进行例行“巡视”,并且与小娜(Cortana 中文版官方名称)项目负责人闫勃一起接受了雷锋网的采访。从他们口中,我们终于弄懂了微软看到的未来。而且这个未来的出发点,与来自中国的微信有一些联系。

即时通讯app的启发

对话 Cortana 全球负责人:微软要用聊天机器人取代app?

当微软CEO在 Build 2016 上介绍“对话即平台(Conversations as a Platform)”的时候,中国观众一眼就看出了幻灯片配图里的微信聊天界面。这不是意外,纳德拉在台上转述了一个关于微信的故事:华人高管陆奇80岁的母亲,不太会用电脑上网,也不太会下载各种手机app,却能从容地生活在微信里,不仅能与人聊天,而且能使用企业提供的服务(注:Bloomberg的特写文章中有更详尽的描述)。纳德拉总结道,这展示了人类自然语言的力量,微软想把这种力量变成一种通用的计算机交互方式。

且慢。难道微软 CEO 以为,我们通过微信订餐或者买电影票的时候,像跟人聊天一样,直接说话就行?其实不是这样的,根据雷锋网的理解,纳德拉的意思是,如果在即时通讯软件上使用自然语言完成某些任务更加方便,为什么不呢?实际上,关于即时通讯app将主宰移动互联网的讨论,从去年初就开始在硅谷的投资人中流行起来。微信既连接人与人,又连接商家与客户所取得的成功,给了全球科技圈极大的启发。世界其他各地流行的即时通讯app,比如 Whatsapp、Line、Facebook Messager 都开始在接入企业服务上进行探索。 

不过,微软看这件事的角度有所不同。它从微信这样的即时通讯app上究竟获得了什么启发?Cortana 全球项目负责人 Mike Calcagno告诉雷锋网,微信确实是个领先的即时通讯软件的代表,微软看到的是这类软件所提供的对话式交互界面,从人与人的交互,扩展到了人与服务的交互,而且在全世界范围内都非常流行。这种对话式交互界面,比人们使用app或者网站的服务更容易。如果你沿着这个趋势继续往下追问,在即时通讯软件中具体什么样的方式交互是最自然、最轻松的,就会获得和微软一样的答案——人类的自然语言。

怎么看待 Amazon Echo ? 

对话 Cortana 全球负责人:微软要用聊天机器人取代app?

交流中,Mike Calcagno 提到自然语言交互流行起来的另一个重要推动力是物联网,因为大部分物联网设备没有屏幕,语音是人们与这些设备交互的基础。这时候雷锋网想到了家庭语音助理 Amazon Echo,问 Mike Calcagno 怎么看这个设备。

Mike 回应称自己很喜欢 Echo,这个设备刚好验证了“对话式交互”的模式是可行的。亚马逊为它的语音助理 Alexa 找到了一个有吸引力的场景——在家里,尤其是厨房里。Mike 认为,我们将进入一个多助理服务的时代,每个服务都有它擅长的领域。Echo 可以提升厨房的效率,Cortana 也有自己的策略,微软的目标是把 Cortana 打造成提升商务人士生产力的个人助理。

两岁 Cortana 的成长经历 

对话 Cortana 全球负责人:微软要用聊天机器人取代app?

讲俏皮话确实不是面向商务人士的 Cortana 最擅长做的事。发布近两年来,Cortana 最大的变化是什么?Mike 介绍,变化可以总结为两个方面,一方面是增加新的技能,尤其是更加主动提供帮助的技能;另一方面是在跟用户相处中学到更多经验,摸索提供服务的最佳方式。

关于新技能。Mike 讲述了 Build 2016大会上的那个关于“提醒用户”的例子:我们通过邮件跟别人交流的过程中,经常做了很多承诺(后天见、周六再去买),但只能记住其中很少的一部分。Cortana 作为一个合格的秘书,就会使用机器学习技术查找电子邮件中表达承诺或是表达约定的内容,这些信号可能是细微的,也可能是明确的,比如“我会在下周回复你”或“今天之内完成。”然后主动提醒用户不要忘记自己答应过的事。从产品理念上说,Cortana 希望自己的行为可以帮助用户变成更加遵守信用的人。这是微软想要 Cortana 增加的主动技能。

关于跟用户相处中学到的经验。Mike 举了两个例子:一个是PC上帮用户关机。刚开始设计的时候没考虑过这个功能,但在实际使用中发现用户经常会向 Cortana 提出这个问题,问的人多了微软就给 Cortana 加入了这项技能;另一个例子是手机上问时间。设计的时候,Mike的团队都觉得手机上本来就会显示时间,如果人们问这个问题应该是有别的需求,所以把用户带到了搜索的界面中。后来他们发现,原来用户真的就是想让 Cortana 把时间读出来。对 Mike 来说,Cortana 不断学习的过程还体现在针对同一个问题,可能过几天,她就能提供不一样的答案。

基于 Cortana 的“服务号” 

对话 Cortana 全球负责人:微软要用聊天机器人取代app?

随着相处时间的增加,Cortana 对用户的了解之积累越来越多。第三方开发者如果想要通过聊天机器人(ChatBot)为用户提供服务,就可以从 Cortana 身上获得用户的偏好信息,提供更有针对性的服务。这是 Cortana 的开放平台吸引第三方开发者的一个关键原因。 

Mike 告诉雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注),对于第三方开发者而言,接入到 Cortana 中为用户提供服务的另一个关键原因是,只需要很小的投入。因为微软通过 Cortana Intelligence Suite 智能服务包提供了机器人框架(Bot Framework)和认知服务的API,开发者只需要几行代码对接自己的IT系统即可。待将来用户可以选择的服务机器人变多了,怎么给这些服务进行排序就会变成重要的挑战,商业模式或许可参考搜索引擎。 

颠覆app生态?

对话 Cortana 全球负责人:微软要用聊天机器人取代app?

作为 Cortana 项目全球和中国区的负责人,Mike 和闫勃都认为,真正好的个人助理不该是万能的,而是应该吸引到不同的“专家型”第三方服务,在各个方面为用户提供专业的机器人服务。微软在 Build 大会上举了在 Cortanta 上调用第三方服务订外卖和订酒店的例子,现在就判断对话式交互的方式,比传统选择触摸或鼠标点击软件菜单的方式更加便利,是不切实际的。但开发者频频爆出的掌声,也告诉我们,如果在 Cortana 中能在恰当的时候提供恰当的第三方服务,的确可以提升至少是部分提升我们的工作效率。

微软把自己在计算机基础研发领域的看家本领,作为认知服务API开放给第三方,目的是吸引到开发者,共同“开创新交互时代”。纳德拉介绍,未来人类自然语言会成为新的UI层,各类第三方Bot服务机器人将组成新的app生态,个人助理软件则将成为元应用,地位就像电脑上的浏览器一样。

其实没人怀疑基于自然语言的交互方式是未来的发展方向,所有人也都清楚如今的app生态或许几年后会被颠覆。面对这样的“新事物”,人们最容易产生的疑惑是,微软和它的聊天机器人会不会走得太快了一些?

发表评论

电子邮件地址不会被公开。