XPRIZE创始人:人工智能代表着巨大机遇

XPRIZE创始人:人工智能代表着巨大机遇

作者:彼得·戴曼迪斯(Peter Diamandis),全球商业太空探索的领军人,共创立了十几家商业太空探索公司。知名未来学家,XPRIZE创始人,奇点大学执行主席。(本文最初发表在LinkedIn

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未来10年中,人工智能(AI)将是我们研究的最重要科技。对于人类来说,这其中孕育着巨大机遇,它并非威胁。

什么是人工智能?

从广义上讲,人工智能就是具备智能的计算机,它们可以理解你提出的问题,通过搜索其庞大的数据库,为你提供最好、最精确的答案。此外,人工智能还能为你处理大量信息、帮你做出决定,并为你提供最为合适的建议。

你可能已经通过智能手机iPhone或IBM的超级电脑沃特森(Watson)了解了人工智能的基本情况。2011年,沃特森因在美国著名益智节目Jeopardy中战胜两位冠军而受到关注。现在,沃特森正通过处理大量临床数据、交叉引用数以千计的临床病例和医疗成果帮助医生治疗癌症。而苹果的Siri就掌握在你手中,它可以为你提供导航、建议等,甚至还会开玩笑。

但无论沃特森还是Siri,它们都还是处于初期阶段的“弱人工智能”(Narrow AI)。而未来10年将出现的人工智能可能更像科幻大片《钢铁侠》中的JARVIS。与其不同的是,这种技术并非仅仅为托尼·斯塔克(Tony Stark)服务。

为何人工智能代表着巨大机遇?

人工智能已经成为全球性竞争技术。今天,对于孟买持有智能手机的少年和住在曼哈顿的亿万富豪来说,谷歌(微博)搜索引擎向他们提供的世界信息都是相同的。将来,人工智能将令每个人在各个领域都获得平等服务,从医疗到金融等。人工智能将成为你的私人医生、金融顾问、老师、时尚设计师、厨师、娱乐对象……

更令人兴奋的是,人工智能做这一切可能都是免费的(或近乎免费),这主要取决于你的身份以及所生活的地方。最后,人工智能将令这些服务实现非物质化、非货币化以及民主化,这将大大提高全球80亿人的生活质量,帮助我们更加接近“富足的世界”。

为何我不害怕人工智能?

首先,人类总是对新出现的技术反应过度。我们对不理解的新事物采取默认的、逐步进化的反应,总是做好最坏的打算。现在,大量出现的反乌托邦电影和负面新闻让我们对未来充满了恐惧。

20世纪80年代,当DNA限制酶被发现时,尽管其帮助基因工程实现快速发展,但是恐惧传播者警告称,被改造了基因的毁灭性杀手级病毒和变异生命形式将会肆虐世界。然而现在,我们已经收获很多神奇的药物,粮食产量也大幅增加。

此外,并非政府出台了广泛的监管法规,而是一群生物学家、医学家以及律师在阿西罗玛会务酒店(Asilomar Conference)就重组DNA问题举行会议,讨论这种技术的潜在危害性以及监管问题,并自愿制定指导原则,以确保重组DNA技术安全。这些指导原则允许研究人员安全地创新,我们已经使用它们30多年。

1997年,克隆羊多莉诞生时,很多人预言数年内我们就会拥有克隆超级士兵组成的军团,可将爱因斯坦的基因植入到未出生的胎儿体内,供人获得备用器官的僵尸仓库也将出现。但就我所知,这些担忧还都未成为现实。

利大于弊

这也就是说,我必须要承认强人工智能(Strong AI)是不同的,或许它将成为人类曾研发出的最重要的技术。所谓的“强人工智能”是指具备与人类同等智慧、或超越人类的人工智能,能表现正常人类所具有的所有智能行为。它与“弱人工智能”相对,后者如同Siri或谷歌搜索引擎等。

自从火和石制工具出现以来,人类研发出的所有技术都存在危险。可是正如美国发明家、预言家雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)所说的那样,我认为这些技术带给我们的好处远远大于其危险性。库兹韦尔曾说过:“我认为人工智能对人类有益的主要理由时,它是分散型的,分布广泛。它并未掌握在一个人、一个组织或少数人手中,而是被亿万人使用。将来,它会变得无处不在。我们将利用人工智能强化自己。正如史蒂芬·平克(Steven Pinker)在书中《The Better Angels of Our Nature》所述,世界正变得越来越和平。”

强力工具而非威胁

人工智能将成为一种异常强大的工具,我们可以利用其扩展自己的能力,获得更多资源。《连线》(Wired)杂志创始主编凯文·凯利(Kevin Kelley)曾形容人工智能称:“它是提高我们伦理、道德以及抱负的机会。我们很快就会发现,尝试训练人工智能更人性化将挑战我们,让我们更具人性。这样看来,孩子们将比他们的父母做得更好,挑战人工智能代表着机遇,而非恐怖。我们应该欢迎它。”

总而言之,人类最终将与人工智能协作,共同进化。事实上,在XPRIZE大奖中,我们正与TED的朋友们计划设立“人工智能与人类协作大奖”。当我们谈及地球上的各种问题时,我们需要解决它们,而只有通过人类与人工智能协作,我们才会获得解决这些艰巨挑战、真正打造“富足世界”的能力。

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